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帕特南 美国社会的机会鸿沟,需公民参与来改善

有头有脸! 作者:读写作文网 我要:
来源:读写作文网 栏目:书评影评 时间:2018-10-14 阅读: 人/次 字号:[--]


罗伯特·帕特南 美国政治学家、国家科学院院士,曾任哈佛大学肯尼迪政府管理学院院长、美国政治学协会主席,担任过多届美国总统、英国首相、法国总统的顾问,并获美国国家人文勋章,代表作有《让民主运转起来》《独自打保龄》《我们的孩子》等。


《独自打保龄》
作者:(美)罗伯特·D.帕特南 译者:刘波、祝乃娟等
版本:中国政法大学出版社 2018年8月


《我们的孩子》
作者:(美)罗伯特·D.帕特南 译者:田雷、宋昕
版本:中国政法大学出版社 2017年6月

  “寒门难出贵子”,是近年来中国频繁置于舆论漩涡的一个社会议题,随着贫富差距的拉大,教育公平问题越来越凸显。富裕和高知家庭能为孩子提供更好的家庭环境、学校教育和社会视野,而贫困家庭的孩子则在不同程度上缺少对等的机会。然而,这个问题不仅存在于中国,也同样存在于包括美国在内的一些发达国家。

  美国国家科学院院士、哈佛大学肯尼迪政府管理学院前院长罗伯特·帕特南的新著《我们的孩子》,就专门研究了美国的教育平等问题。他在书中指出,近半个世纪以来,美国社会正在走向阶层固化,贫富分化加剧,且越来越严重地影响了下一代人的生活机遇,美国孩子正遭受不平等的童年。他的研究团队用田野调查的方法,追踪访问了生活在美国不同地区的107位年轻人,并结合大量社会统计数据和报告,得出了以上结论。

  帕特南出生于1941年的俄亥俄州克林顿港,少年时代,他经历了二战后美国普遍的经济繁荣,当时没有特别贫困的家庭。他在书中回忆自己高中时代的光景,镇里的居民们,无论身份和职业有何差别,都把社区里的所有孩子视为“我们的孩子”,邻里之间互相关照和支持,不同阶层出身的孩子能打成一片。而且,“无论贫富,甚至无论肤色黑白,所有的孩子都有机会走向成功”。社会经济意义上的阶级,并没有构成不可逾越的障碍,底层家庭出身的孩子获得上升流动的机会,也并不亚于出身最优渥的孩子。

  然而,从上世纪70年代开始,美国的阶级分化越来越严重,上下层级的流动性越来越小,离婚率和非婚生子女的比例越来越高,单亲家庭的数量持续增长,性别和种族偏见仍有强大势力,阶级不平等正在代际之间传递。帕特南用许多鲜活的个案和宏观数据,生动地展示了美国社会日渐扩大的阶级鸿沟,呈现了穷孩子和富家弟子在成长过程中所经历的全方位差距,这种差距存在于家庭结构、父母教育方式、学校教育、邻里社区等各个方面。

  与阶级固化同步发生的是社会原子化,他在此前的另一本著作《独自打保龄》中指出,美国公民对公共事务的参与热情普遍降低、投票率下降,社区生活在衰落,“那种热心公益事业的美国人不见了”。许多美国人宁愿独自打保龄或者在家看电视,也不愿意参与社区或俱乐部的集体活动,而不参与公共事务正是现代社会的最大威胁。

  在帕特南看来,这种现象意味着“社会资本”(social capital)的流逝,它会将人们变成一个又一个孤岛。他所说的社会资本,是指人与人之间的社会关系网络,以及由此产生的互利互惠和互相信赖的规范,“社会资本是社区前进车轮的润滑剂”。导致公民参与度降低的原因是复杂的,包括代际更替、电视机的流行、城市无序扩张、工作繁忙等等,而它导致的直接后果是社会陷入“集体行动的困境”,人们的生活质量降低。

  公民精神的衰落,让美国的民主体制无法高效运转,为此,他提出了许多建设公民社会和重振公民精神的建议,鼓励人们更多地与不同的人交流联系,参与社区公共生活,参加公众会议,竞选公职,参加投票,从而优化社会资本,提高人们的生活质量。

  “人人生而平等”的“美国梦”难再续?

  新京报:在《我们的孩子》中,你讲到上世纪50年代美国社会普遍繁荣、阶层流动顺畅,而现在出现了巨大的贫富差距,且面临阶级固化、贫富在代际间延续的危机。贫富分化是资本主义发展的必然结果,还是可以通过有效的公共政策来解决?

  帕特南:从1776年建国到现在,美国一直实行资本主义,但美国穷人和富人之间的差距,是随着历史的演变而有所变化。

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